Le train sifflera trois fois

Fred Zinnemann - Etats-Unis - 1952 - vost - 85' - Noir et Blanc - Numérique

1875, Nouveau-Mexique. Will Kane, le shérif de Hadleyville, vient de mettre un terme à ses dangereuses fonctions de shérif pour épouser la jeune Amy, une ravissante Quaker. Le couple est sur le point de quitter les lieux. C'est alors que Kane apprend la libération de Frank Miller, un bandit qu'il a autrefois fait condamner et qui a la ferme intention de revenir se venger. En dépit des supplications d'Amy, Kane décide de retarder son départ pour affronter le bandit, qui doit arriver à la gare à midi et où trois de ses acolytes l'attendent. Kane compte sur les habitants de Hadleyville pour affronter Miller et sa bande, mais ceux-ci se défilent...

Critique

Will Kane abandonne ses fonctions de shérif pour se marier avec Amy. Le jour de ses noces, il apprend qu’un truand qu’il avait arrêté revient par le train de midi pour se venger. Contre l’avis d’Amy, il décide de reprendre du service…

Ce classique multi-oscarisé du western fut écrit par Carl Foreman, scénariste victime du maccarthysme. Derrière la couardise des habitants de Hadleyville, c’est la passivité des Américains face à la chasse aux sorcières que stigma­tise Fore­man. Mais si ce film impressionne toujours aujourd’hui, il le doit à un suspense en temps réel, alimenté en permanence par les gros plans d’horloge : l’angoisse augmente au fil des minutes, et avec elle la détresse du shérif, abandonné de tous. Un ample mouvement d’appareil en contre-plongée souligne la solitude désabusée de Will Kane (l’immense Gary Coo­per) dans la grande rue désertée avant le règlement de comptes final.

Dernière qualité, rare dans un western : de beaux personnages féminins, sub­tile­ment écrits, avec Grace Kelly en épouse quakeresse tiraillée entre sa non-violence et la fidélité à son mari et Katy ­Jurado en « commerçante » (entendre pro­stituée) trop cons­ciente de l’hypocrisie des hommes.

Samuel Douhaire, Télérama

Projeté dans le cadre de

Du 15 Décembre 2021 au 20 Janvier 2022
Du 15 décembre 2021 au 20 janvier 2022
Une «Histoire du Western» en un peu plus d’un mois et en 43 films ! Une proposition modeste et ambitieuse à la fois. Modeste, car on ne peut certes pas réduire l’histoire du western à 43 titres.