Hostiles

Scott Cooper - Etats-Unis - 2017 - vost - 134' - Couleurs - Numérique

En 1892, alors que les guerres indiennes touchent à leur fin, Joseph J. Blocker, capitaine dans l'armée américaine, est chargé d'une mission qu'il a bien du mal à accepter : escorter Yellow Hawk, un chef cheyenne prisonnier de longue date, qui souhaite mourir sur ses terres natales du Montana. En chemin, Blocker, ses hommes et Yellow Hawk croisent Rosalee Quaid, seule rescapée d'un raid indien, qui erre, totalement hagarde. Elle intègre leur convoi, bientôt attaqué par des Comanches...

Critique

La grande force de Scott Cooper, le réalisateur de  Hostiles, c'est d'adapter sans cesse sa mise en scène à son récit. Intimiste et réaliste quand elle serre de près ses personnages, la réalisation offre de fulgurants moments d'action d'une violence inouïe pour les séquences de combat, et laisse de la place à l'immensité des paysages traversés par ce convoi qui compte ses morts à chaque kilomètre parcouru. Surtout, le cinéaste nous amène progressivement à adopter plusieurs points de vue, jusqu'à basculer, comme Joseph Blocker, de la vengeance vers la paix. Un chemin parsemé de larmes.

C'est le genre de film qui fait saigner le cœur avant de panser l'âme, qui fait passer par toutes les émotions. Avec Hostiles, le réalisateur Scott Cooper et ses comédiens ont réussi le grand western de la réconciliation entre les blancs et les Indiens, une fragile touche d'espoir entre d'anciens ennemis qui va se payer au prix fort au terme d'un parcours d'une rudesse effroyable. Un film immense.

Si Hostiles prend aux tripes, c'est parce qu'il met le spectateur en position de s'identifier à son « héros », un type qui va connaître un destin on ne peut plus chaotique au cours des 2h13 du film. Position on ne peut plus inconfortable, tant le capitaine de cavalerie, Joseph Blocker, semble détestable au départ. En 1892, cet ancien héros des guerres contre les Indiens est contraint, pour sa dernière mission avant la retraite, d'escorter un ancien ennemi, le chef cheyenne Yellow Hawk, atteint d'un cancer, jusqu'à ses anciennes terres.

Un éprouvant voyage à cheval entre le Nouveau-Mexique et le Montana, où la petite troupe qui encadre le chef et sa famille va être régulièrement attaquée par des blancs ou des Indiens, et embarquer avec elle une femme, Rosalie, rescapée d'un massacre où elle a vu toute sa famille assassinée par des Comanches. Ivre de vengeance, la voilà obligée de voyager en cohabitant avec des Indiens qu'elle rêve d'éliminer. Dans ce contexte, Joseph Blocker, qui porte en lui la violence des combats passés, le poids et la souffrance de tous ses camarades tombés au champ de bataille, va peu à peu apprendre à faire la paix, avec ses anciens adversaires, avec lui-même surtout.

De sa performance dans American Psycho à sa réinterprétation de Batman, on savait à quel point Christian Bale fait figure des acteurs américains les plus doués de sa génération. Dans Hostiles, la manière dont il fait passer toute la souffrance puis l'apaisement du capitaine Blocker force l'admiration : il est juste énorme. Et bien accompagné : Rosamund Pike distille, elle aussi, une jolie palette d'émotions dans le rôle de Rosalie et Wes Studi fait preuve d'une sidérante retenue dans celui du chef Black Hawk. Tous trois contribuent à faire de ce western atypique un petit chef-d'œuvre.

Renaud Baronian, Le Parisien

Projeté dans le cadre de

Du 15 Décembre 2021 au 20 Janvier 2022
Du 15 décembre 2021 au 20 janvier 2022
Une «Histoire du Western» en un peu plus d’un mois et en 43 films ! Une proposition modeste et ambitieuse à la fois. Modeste, car on ne peut certes pas réduire l’histoire du western à 43 titres.