In Jackson Heights

Frederick Wiseman - USA - 2015 - vost - 200' - Couleurs - Numérique

Jackson Heights est l’un des quartiers les plus cosmopolites de New York. Ses habitants viennent du monde entier et on y parle 167 langues. Ce quartier incarne à lui seul la nouvelle vague d’immigration aux États-Unis et concentre les problématiques communes aux grandes villes occidentales comme l’immigration, l’intégration et le multiculturalisme. Wiseman s’invite dans le quotidien des communautés du quartier new-yorkais, filmant leurs pratiques religieuses, politiques, sociales et culturelles, mais aussi leurs commerces et leurs lieux de réunion. Il met également en lumière l’antagonisme qui se joue au sein de ces communautés, prises entre la volonté de préserver les traditions de leur pays d’origine et la nécessité de s’adapter au mode de vie et aux valeurs des États-Unis.

Critique

Très belle exploration des transformations d’un quartier du Queens en cours de gentrification. Frederick Wiseman, 86 ans, est un obstiné. Il s’est imposé des règles désormais fameuses : aucun commentaire en voix off, pas même d’incrustations de mots à l’écran qui permettraient de connaître le nom ou la fonction des individus qui constituent les communautés (son grand sujet) qu’il filme. La vérité, c’est qu’en écoutant et regardant les gens, on finit toujours par savoir qui ils sont. Wiseman s’est par ailleurs toujours attaché à décrire les grandes institutions (hôpital, théâtre, université, etc.), essentiellement américaines (mais il a aussi tourné en France).
 

Démocratie vivante

Cette fois-ci (il n’arrête pas de tourner), Wiseman est allé poser sa caméra à Jackson Heights, un quartier du Queens, à New York. On comprend très rapidement de quoi il retourne. Ce quartier populaire est depuis longtemps un lieu où les communautés les plus rejetées (qu’elles soient ethniques ou sexuelles) se sont retrouvées, unies, et même apparemment aimées. Et cela continue aujourd’hui. Seulement, comme dans toutes les grandes villes du monde, quand Wiseman arrive, ce quartier est en train de se “gentrifier”. Les prix montent, les gens partent, les communautés et les amitiés se défont. Constat universel qui pourrait être triste. Mais ce que montre Wiseman, au-delà de la fin d’une époque et du début d’une autre, dans une petite partie du monde, c’est la beauté d’une démocratie vivante. Malgré tout. La démocratie, à Jackson Heights, se vit dans des réunions de pâtés de maison, d’associations, de paroisses. Des fêtes. Des lieux où les gens viennent parler les uns après les autres, s’écouter sans se couper la parole, sans se juger et sans peur. Ils sont portoricains, ils sont homosexuels, ils sont noirs ou blancs, jeunes ou vieux, parlent toutes les langues et pratiquent différentes religions, ou tout cela à la fois, ils représentent la police ou les transsexuels, mais ils se parlent et tentent d’arrondir les angles, de s’entendre (même si la plupart ne parlent que leur langue d’origine), de faire en sorte que les choses tiennent les unes avec les autres.

Foi en l'homme

Nulle illusion, pas d’utopie chez Wiseman : Jackson Heights continuera à se dissoudre. La paix sociale, la fin de l’ultralibéralisme ne sont pas pour aujourd’hui, et le film est loin de faire dans le patriotisme démocrate larmoyant ou angélique. Mais pour ces moments qui témoignent d’une réalité, des valeurs politiques d’hommes et de femmes comme vous et moi, qui tentent simplement de vivre le mieux possible ensemble en respectant ce qu’est l’autre et en s’affirmant tels qu’ils sont, on remercie une nouvelle fois Frederick Wiseman : il a toujours foi en l’homme et nous le communique. C’est énorme. C’est l’un de ses plus beaux films.

Les Inrockuptibles, Jean-Baptiste Morain

Projeté dans le cadre de

Du 7 Novembre 2017 au 17 Novembre 2017
Le maître du documentaire
Frederick Wiseman, un des plus grands documentaristes vivants, est né en 1930 à Boston… Il commence dans la vie par de brillantes études de droit et devient professeur, à Brandeis University, à Harvard. Et puis il produit un film de Shirley Clarke et sa vie change.