At Berkeley

Frederick Wiseman - USA - 2013 - vost - 244' - Couleurs - Numérique

Un semestre sur le campus de la plus prestigieuse université publique américaine : Berkeley. Frederick Wiseman nous montre les principaux aspects de la vie universitaire et plus particulièrement les efforts de l’administration pour maintenir l’excellence académique et la diversité du corps étudiant face aux restrictions budgétaires drastiques imposées par l’État de Californie. A travers les différentes facettes de cette institution mythique, At Berkeley nous donne accès au débat sur l'avenir de l'enseignement supérieur aux États-Unis.

Critique

Pour un étudiant français, la vision de ce documentaire consacré à l'université de Berkeley a de quoi faire rêver. Dans la prestigieuse fac californienne, les profs sont Prix Nobel ou ancien ministre de Bill Clinton, les cours se déroulent en petits comités et, entre deux recherches à la (superbe) bibliothèque, les étudiants peuvent jouer au frisbee ou pique-niquer au soleil sur de vastes pelouses bichonnées comme un jardin anglais. Evidemment, cette excellence a un coût... En 2010, quand Frederick Wiseman a promené sa caméra dans tous les coins du campus, la direction de Berkeley essayait de trouver la parade à une nouvelle baisse des subventions de l'Etat de Californie. Diminuer les salaires, au risque de voir partir les meilleurs chercheurs ? Augmenter les droits d'inscription, quitte à remettre en cause la mission d'enseignement public ? Les longs débats entre administrateurs, les cours de management ou de poésie, filmés dans la durée, composent le portrait émouvant d'une communauté dont chaque membre, qu'il soit doyen respecté, étudiant en colère ou simple jardinier, a la même importance aux yeux de Wiseman. La méthode immuable du documentariste (pas de commentaire, pas d'interview, pas de musique) donne une nouvelle fois un film plein d'intelligence, riche en métaphores — les très belles scènes où deux doctorants conçoivent des jambes artificielles pour un handicapé font écho aux interrogations des enseignants pour faire mieux « marcher » leur université. Mais à la différence de Public Housing ou de Welfare, les quatre heures de projection se font parfois sentir. Cela tient, pour une grande part, aux discours des enseignants, certes brillants... mais qui ont tendance à utiliser cinq phrases quand une seule aurait suffi. 

Samuel Douhaire, Télérama

Projeté dans le cadre de

Du 7 Novembre 2017 au 17 Novembre 2017
Le maître du documentaire
Frederick Wiseman, un des plus grands documentaristes vivants, est né en 1930 à Boston… Il commence dans la vie par de brillantes études de droit et devient professeur, à Brandeis University, à Harvard. Et puis il produit un film de Shirley Clarke et sa vie change.